Cardiopatías congénitas. Coartación de aorta

La coartación de aorta es una cardiopatía congénita y consiste en un estrechamiento de esta arteria principal en el punto en el que se bifurca formando las arterias que llevan la sangre oxigenada al cerebro y los brazos. Es habitual que esté asociada a otras malformaciones congénitas cardiacas, como la comunicación interventricular, el ductus arterioso persistente, la válvula aórtica bicúspide y ciertas alteraciones de la válvula mitral. Esta asociación de cardiopatías congénitas define el denominado síndrome de Shone.

La consecuencia del estrechamiento de la aorta es que el ventrículo izquierdo se ve obligado a realizar un sobreesfuerzo para impulsar la sangre a la presión adecuada hacia el resto del cuerpo, lo que con el tiempo origina una insuficiencia cardiaca e hipertensión arterial. Por el contrario, la parte inferior del cuerpo ve reducido el flujo sanguíneo que recibe, lo que, entre otras patologías, pueda causar una insuficiencia renal.  

Coartación de aorta

Una de las asociaciones frecuentes de este tipo de malformación congénita es la hipoplasia del arco aórtico, es decir que éste es pequeño y, además, es probable que no crezca como lo hace el resto del cuerpo con la edad. La hipoplasia puede afectar a una parte o la totalidad del arco, lo que, además de su gravedad, definirá el tipo de técnica quirúrgica que habrá que realizar para su reparación. Otras asociación frecuente es la de una comunicación interventricular (CIV), pudiendo o no coincidir con una hipoplasia del arco aórtico.

Tratamiento de la coartación de aorta

La clínica de este tipo de cardiopatías congénitas es muy variable. Si es severa en el momento del nacimiento, se puede presentar con insuficiencia cardiaca que se agrava en el momento en que se cierra el ductus de tal modo que si se toma el pulso en la muñeca éste será muy fuerte, mientras que si se hace en la femoral será débil. En los casos más leves, el diagnóstico de esta cardiopatía se suele hacer de forma casual en un examen rutinario cuando los niños se hacen mayores.

El tratamiento en los casos más graves implican el ingreso en la unidad de cuidados intensivos pediátricos con el fin de compensar su estado clínico antes de proceder a intervenir quirúrgicamente para corregir la malformación aórtica que, siempre que no haya otra cardiopatía asociada se realiza mediante una incisión bajo el omóplato izquierdo para eliminar la zona de la aorta estrechada y unir los dos extremos de la arteria resultantes, de modo que el calibre de la misma será el normal.

En muy pocos casos podría ser necesaria otra técnica quirúrgica, que implica la colocación de un parche para ensanchar la aorta. Se trata de una cirugía compleja con riesgos importantes. No obstante, recientemente se han desarrollado unos stens especiales que permiten ensanchar el calibre de la aorta y que pueden colocarse mediante cateterismo, si bien en la actualidad su indicación está limitada a niños con un peso superior a los 20 kg.

Si la coartación aórtica se asocia a una comunicación interventricular la intervención se realizará a través del esternón y será necesario recurrir a la circulación extracorpórea. 

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