Mitos y verdades de la melatonina

melatonina


En la última década la melatonina se ha puesto de moda y se le han otorgado numerosas propiedades terapéuticas, algunas de ellas puestas en entredicho por carecer de estudios científicos que las apoyen. Pese a todo, se han comercializado en todo el mundo numerosos productos conceptuados como suplementos nutricionales que contienen esta hormona.
En España, sin embargo, la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios ha retirado sucesivamente todos estos productos del mercado, al estimar que la melatonina es una hormona que participa en una gran variedad de procesos celulares, neuroendocrinos y neurofisiológicos y que, por tanto, debe ser considerado como un medicamento y como tal debe superar todos los trámites necesarios (entre otros la realización de ensayos clínicos que demuestren su eficacia terapéutica) que cualquier fármaco debe superar para que sea autorizada su comercialización en nuestro país.
Esto ha hecho que en España sólo exista un medicamento con melatonina que se vende en farmacias para la adaptación de los ritmos circadianos en caso de cambios bruscos de uso horario (el característico jet-lag de los viajes intercontinentales) y para estimular el sueño.
De hecho, la melatonina se asocia fundamentalmente al control de los ritmos circadianos y a la adaptación al ciclo de luz-oscuridad, así como a un efecto hipnótico o estimulante del sueño.
la melatonina

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Es probablemente eficaz para:

  • Problemas para dormir en niños con autismo y retraso mental.
  • Los trastornos de sueño en las personas ciegas.

Es posiblemente eficaz para:

  • El jet lag.
  • Insomnio.
  • Cefaleas en racimos.
  • Ayuda a dormir a las personas ancianas que dejan de tomar benzodiazepinas.
  • Ayuda a disminuir los síntomas que se producen cuando se deja de fumar.
  • Trombocitopenia (bajo recuento de plaquetas).
  • Mejorar la eficacia de algunos medicamentos utilizados en el tratamiento del cáncer y reducir algunos efectos secundarios de los mismos.
  • Disminuir los síntomas de la disquinesia tardía.

Posiblemente ineficaz para:

  • Ajustar el horario de sueño en las personas que hacen trabajo de turno.

Probablemente ineficaz para:

  • El tratamiento de la depresión.

No hay evidencias suficientes para:

  • La epilepsia.
  • Los síntomas de la menopausia.
  • Los trastornos de sueño asociados al trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH).
  • La migraña.
  • El insomnio producido por algunos fármacos antihipertensivos.
  • El zumbido de oídos.
  • El síndrome de fatiga crónica.
  • La osteoporosis.
  • El síndrome del intestino irritable.
  • La fibromialgia.
  • El envejecimiento.

melatonina


Finalmente, hay que señalar que la melatonina tiene algunas contraindicaciones:

  • Personas tratadas con antihipertensivos.
  • Diabetes, ya que puede aumentar los niveles de glucosa en sangre.
  • Depresión.
  • Convulsiones.
  • Interacciones con medicamentos: sedantes, antihipertensivos, antidiabéticos, inmunosupresores, anticoagulantes y otros.

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