Chupete: pros y contras

La conveniencia o no de permitir que los niños utilicen el chupete viene siendo motivo de continua polémica. Las modernas técnicas que permiten la obtención de imágenes tridimensionales del feto durante el embarazo han demostrado que éste recurre frecuentemente a introducirse el pulgar en la boca para succionarlo. De hecho, los niños nacen con el reflejo de succión desarrollado, lo que les facilita alimentarse con el pecho materno.

chupete

chupete pros y contras

Beneficios del uso del chupete

El argumento principal que utilizan los padres para justificar el uso del chupete radica en el hecho comprobado de que tranquiliza al bebé cuando llora y todos los demás recursos no han funcionado cuando llora o está nervioso. También hace que en el momento de dormir permanezca boca arriba durante más tiempo, que es lo que recomiendan los pediatras.

Además, los estudios realizados en todo el mundo por organizaciones como la Academia Americana de Pediatría aportan otras ventajas más importantes para la salud del niño. El uso del chupete parece que ayuda a desarrollar los mecanismos cerebrales que controlan el desarrollo de las vías respiratorias superiores, lo que podría significar la reducción del riesgo de que aparezca el síndrome de muerte súbita en un 90%.

Asimismo, se han aportado teorías según las cuales el uso del chupete reduce el riesgo de que en el futuro el niño sufra caries en los dientes. También se dice que ayuda a ir espaciando las tomas.

Inconvenientes del uso del chupete

Una idea del grado de controversia generado sobre el usos del chupete lo proporciona el cólico del lactante. Unos especialistas recomiendan utilizarlo cuando se producen, ya que tranquiliza al bebé y, como consecuencia también a los padres. Otros, sin embargo, argumentan que el chupete hace que el bebé trague más aire y por tanto se puedan acumular más gases en el intestino e intensificar las molestias causadas por el cólico.

Algo similar sucede con otros argumento que algunos especialistas arguyen en contra del uso del chupete, especialmente en cuanto se refiere a su salud bucodental. Los odontólogos tienen varios argumentos en contra:

  • Tanto el uso del chupete como el que el niño se chupe el pulgar puede causar deformaciones del paladar y ralentizar el crecimiento del maxilares, problemas que, sin embargo, tienden a corregirse espontáneamente cuando se elimina el chupete.
  • También pude causar maloclusiones dentarias y el crecimiento de los dientes delanteros fuera de su posición natural (protrusión), lo que podría requerir una futura ortodoncia.
  • Alteraciones en habla producidas por deformaciones en la cavidad oral causadas por el uso del chupete.

Por último, algunos especialistas también culpan al chupete de un incremento de que el niño sufra infecciones como la otitis media aguda o la candidiasis oral.

A la vista de todos estos datos, todo parece indicar que el uso del chupete puede ser aconsejable al menos mientras dure la lactancia, pues los beneficios son mayores que los inconvenientes. Tanto es así, que los propios odontólogos limitan el uso del chupete hasta la edad de dos años.

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