¿Por qué se producen los linfedemas?

El linfedema es un edema que se produce por la obstrucción de los canales linfáticos, lo que ocasiona la acumulación de linfa entre las células subcutáneas, pudiendo afectar a la totalidad o parte de una extremidad, aumentando considerablemente su volumen. Dicho de otro modo, el linfedema es la consecuencia de una insuficiencia o fallo del sistema linfático.

linfedema

  • Linfedema primario: se produce porque el sistema linfático no puede transportar convenientemente las proteínas grandes y otras moléculas contenidas en la linfa para que puedan ser absorbidas por el sistema circulatorio. Pueden ser congénitos (aparecen desde el nacimiento o en la infancia) o producirse por un fallo del sistema linfático causada por una alteración anatómica de los conductos linfáticos originada por un traumatismo en una de las extremidades, por ejemplo un esguince (son más frecuentes en torno a los 35 años).
linfedema canales linfáticos  
  • Linfedema secundario: suele estar asociado a la existencia de tumores que afectan a las cadenas ganglionares, como es el caso del cáncer de mama, próstata, ovario, etc. Es más posible que se desarrolle a consecuencia de un procedimiento quirúrgico en el que se extirpan uno o más ganglios o un tratamiento de radioterapia en el que éstos son irradiados. En ambos casos se puede originar un fallo en el drenaje linfático y la obstrucción de los canales. El linfedema puede aparecer de manera inmediata, pero también transcurridos algunos años desde el tratamiento oncológico, sin que haya un factor desencadenante concreto.

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