Mesotelioma

Mesotelioma es un tipo de cáncer poco frecuente que se inicia en el mesotelio, un tejido que recubre la mayoría de los órganos contenidos en la cavidad torácica y abdominal:

  • Pleura, que recubre los pulmones.
  • Peritoneo, que envuelve la cavidad abdominal.
  • Pericardio, que recubre el corazón.
  • Túnica vaginal, que es el recubrimiento de los testículos.

Mesotelioma

La causa más importante de este cáncer es la exposición al amianto, ya sea porque se ha trabajado con él o porque se inhala al vivir en edificios con alto contenido de este material. Precisamente, es la inhalación de esta sustancia química la que hace que la pleura sea el lugar habitual en el que se inicia el mesotelioma, lo que muchas veces hace difícil de que se diferencie de un cáncer de pulmón.

Cabe advertir, no obstante, que su desarrollo es muy lento, hasta el punto de que pueden pasar hasta 30 años desde que se ha mantenido la exposición al asbesto y el momento en que se manifiesta y se produce el diagnóstico, lo que suele ocurrir cuando se encuentra en fases avanzadas. Es por ello, que la edad media de diagnóstico es a los 60 años, afectando más a los hombres que a las mujeres.

Entre los síntomas propios de estos tumores destacan los siguientes:

  • Tos.
  • Dificultades respiratorias.
  • Derrame pleural.
  • Dolor en el pecho.
  • Dolor e inflamación abdominal.
  • Estreñimiento. Presencia de nódulos en el abdomen.
  • Cansancio.
  • Pérdida de peso no justificada.

Tratamiento del mesotelioma

Como ya se ha señalado con anterioridad, el diagnóstico temprano es en este caso infrecuente, al dar la cara cuando ya está avanzado y se ha extendido a otras zonas del mesotelio. En ello influye también el hecho de la dificultad del diagnóstico para el que deben realizarse una radiografía torácica, un TAC, un análisis del líquido pleural, una biopsia de pleura y en algunos casos una biopsia de pulmón. Además, no es sencillo diferenciar el mesotelioma de otros tipos de cáncer.

En la actualidad se llevan a cabo investigaciones con las que se trata de desarrollar un método de detección precoz para este tipo de cáncer, pues, salvo en el que caso de que el diagnóstico se realice en fases muy precoces de la enfermedad, en cuyo caso el tumor se podrá extirpar con cirugía, el tratamiento del mesotelioma es poco eficaz y tiene un carácter fundamentalmente paliativo ya que se dirige esencialmente a reducir los síntomas.

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