¿Por qué se produce el síndrome de la apnea obstructiva del sueño (SAOS)?

¿Por qué se produce el síndrome de la apnea obstructiva del sueño (SAOS)?

La causa principal del SAOS es el estrechamiento de la garganta

El llamado síndrome de la apnea obstructiva del sueño o SAOS, si se atiende a su acrónimo, es uno de los trastornos del sueño más frecuentes, hasta el punto de que puede afectar hasta el 4% de la población. Se caracteriza porque se producen apneas, es decir el cese de la respiración durante más de 10 segundos, al menos durante diez ocasiones durante cada hora de sueño.

Esto produce continuos despertares, conscientes o no, a lo largo de la noche y en la mayoría de los casos se acompaña de ronquidos. Es por ello que las personas con SAOS, además de presentar somnolencia diurna, pueden sufrir alteraciones neuropsiquiátricas y cardiocirculatorias a consecuencia de este síndrome.

Causas del síndrome de la apnea obstructiva del sueño

Desde una perspectiva fisiológica lo más habitual es que el SAOS se produzca como consecuencia de un estrechamiento de la garganta, que puede deberse a diferentes causas:

1) Anatómicas:

  • Garganta estrecha de nacimiento.
  • Mandíbula muy pequeña (hace que la lengua se desplace hacia atrás obstruyendo las vías respiratorias altas).
  • Amígdalas grandes.
  • Lengua de gran tamaño.
  • Paladar blando.
  • Campanilla muy grande.
  • Hipetrofia de los cornetes nasales.
  • Desviación del tabique nasal.  
      
síndrome de la apnea obstructiva del sueño  

2) La edad:

3) Obesidad: se acumula la grasa en el cuello y se estrecha la garganta.
4) Fumar.
5) Consumo de alcohol.
6) Uso de ciertos medicamentos (antihistamínicos, sedantes o somníferos)
7) Existencia de determinadas enfermedades:
  

  • Vegetaciones (frecuente en niños).
  • Hipotiroidismo.
  • Tumores nasales.
  • Rinitis alérgica.
  • Afecciones coronarias.
  • Infecciones de repetición en las vías respiratorias altas (sinusitis).
  • Enfermedades neuromusculares.

Como es lógico, el tratamiento del SAOS vendrá determinado por la causa que lo produce, aunque en ocasiones pueden concurrir varias de ellas: cirugía correctora de problemas anatómicos que dificultan la respiración, perder peso (dieta), dormir en posición lateral, aplicación de presión positiva en la nariz.

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